China asegura que ya tiene lista la vacuna contra el coronavirus
UNAM trabaja en vacuna contra Covid-19 a partir de otro virus. Foto: AFP

Un grupo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), de la UNAM, trabaja para crear una vacuna contra el coronavirus SARS-CoV-2, responsable de la pandemia de Covid-19, a partir del virus Vaccinia o virus vacuna, usado en la erradicación de la viruela.

Así lo expuso Mariano Esteban, líder del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC), quien refirió que la estrategia consiste en generar vectores virales basados en una modificación del Vaccinia, que contengan una proteína de la superficie coronavirus y que sean capaces de generar una respuesta inmune para proteger el organismo humano.

“Queda ahora demostrar que esta proteína es estable y que tiene capacidad para inducir la respuesta inmune específica en un modelo animal”, adeñantó.

Basándose en la publicación de las primeras secuenciaciones del genoma del virus, a principios de enero de este año, los investigadores han optado por emplear la proteína S (spike), que está en la superficie del virus y le sirve para unirse a la célula del hospedador, además de ser el mayor inductor de anticuerpos protectores.

“Se han aislado múltiples placas de virus hasta conseguir las que contienen el gen de la proteína S. Queda ahora demostrar que esta proteína es estable y que tiene capacidad para inducir la respuesta inmune específica en un modelo animal, incluida la producción de anticuerpos que neutralicen al virus”, refirió.

Otra metodología para conseguir la vacuna

Al no emplear el virus SARS-CoV-2 completo, los investigadores pueden trabajar en condiciones de menor nivel de seguridad biológica y, por tanto, se requiere menos complejidad experimental a la hora de desarrollar la vacuna.

“Creemos que la vacuna MVA-COVID-19 sería segura y se podría administrar a todo tipo de población en todas las franjas de edad, incluyendo personas con inmunodeficiencias”, concluye el científico

Como señala el investigador, “nuestra aproximación es diferente a la del grupo de Luis Enjuanes (también del CNB), ya que usa solo un componente viral y no el virus completo, pero es el componente más importante desde el punto de vista inmune y de protección”.

La aproximación a partir del virus Vaccinia ha conseguido inducir una alta protección con una sola dosis en vacunas desarrolladas por este grupo contra el ébola, el zika y el chikungunya. Además, el vector del virus, que se ha empleado en numerosos ensayos clínicos, ya cuenta con la autorización como vacuna frente a la viruela de las agencias reguladoras U.S. Food and Drug Administration (FDA), de Estados Unidos, y la European Medicines Agency (EMA).

“Por eso creemos que la vacuna MVA-COVID-19 sería segura y se podría administrar a todo tipo de población en todas las franjas de edad, incluyendo personas con inmunodeficiencias”, añadió.